A Strong Surge of Nationalistic Populism!

⚠ The year 2016 was characterised by three main developments that affected areas of concern to ECRI: efforts to integrate the large number of migrants who arrived in several countries during the migration crisis of the preceding years; a strong surge of nationalistic populism, often generating and fuelling xenophobic discourse and creating an atmosphere in which hate speech, and ultimately violence, were able to thrive; and the response of several member states to the continuation of Islamist terror attacks that affected Europe over the course of the year.

⚠ An increasing dichotomy between “us” and “them” has developed in the public discourse of many countries, which seeks to exclude people on the basis of their skin colour, religion, language or ethnicity.

⚠ According to General Policy Recommendation No. 7, racism is the belief that a ground such as “race”, colour, language, religion, nationality or national or ethnic origin justifies contempt for a person or a group of persons, or the notion of superiority of a person or a group of persons. Racial discrimination is any differential treatment based on a ground such as “race”, colour, language, religion, nationality or national or ethnic origin, which has no objective and reasonable justification.

⚠ Anti-Muslim arguments are no longer confined to the fringes of society and are now also embraced by some mainstream politicians resulting in growing xenophobic populist discourse.

⚠ Antisemitism propagated by a diverse range of groups has persisted in many member states. Islamist extremists as well as neo-Nazi organisations and some far-right nationalists continued to spread antisemitic hatred and threats

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Ein starker Aufschwung des Nationalpopulismus und fremdenfeindliche Hassrede waren 2016 die wesentlichen Herausforderungen in Europa

Сильный подъем националистического популизма, ксенофобные выражения ненависти – основные проблемы в Европе в 2016 году

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Strong surge of nationalistic populism, xenophobic hate speech were key challenges in Europe in 2016

A strong surge of nationalistic populism, continued efforts to integrate migrants, and the response of European states to the continued Islamist terror attacks that struck Europe in 2016 were the main developments identified by the Council of Europe’s anti-racism commission [ECRI]in its annual report [Full Report]published today.

The surge of nationalistic populism was a distinctive feature of 2016. Fears and uncertainties were instrumentalised by nationalistic and xenophobic movements; racist insults and xenophobic hate speech have reached unprecedented levels and entered in many cases the political mainstream.

“The rise of populist politics in today’s Europe is deeply worrying, especially when directed against the minorities, including migrants and refugees,” said Thorbjørn Jagland, Secretary General of the Council of Europe. “I call on all responsible politicians to do everything they can to stop this dangerous trend and to work towards creating inclusive societies.”

The Chairperson of the ECRI, Christian Åhlund, [Full Interview]noted the rise of hate speech in political and media discourse: “It is not enough to criminalize hate speech and monitor it; we need to actively counteract it. Internal codes of ethics for media and parliamentarians should foresee sanctions for its use. Political, religious, cultural elites, artists and sports celebrities must actively engage in counter-speech.”

As far as the refugee situation is concerned, the European governments’ focus in 2016 has shifted from receiving and accommodating refugees to planning and facilitating the integration of migrants, as well as protection of unaccompanied minors and encouraging a two-way process of integration. The mobilisation of local residents as volunteers to help migrants was specifically noted in the report.

In response to terrorist attacks in 2016, ECRI notes, European states took strong measures, from reintroducing border controls within Schengen area to declaring a state of emergency. In some cases, forms of ethnic or racial profiling have been observed.

Islamophobia, antisemitism, and homo-and transphobia have been persisting trends, ECRI notes. Women wearing visible religious symbols (headscarves) have been particularly vulnerable. Despite efforts of some countries’ authorities to address the lack of personal identity documents for Roma, they continued to suffer from widespread prejudice, stigma, violence and social exclusion. People of African descent often face racist threats; the problem of football fans’ insults towards Black players has not been solved.

National legislation to combat racism and racial discrimination has not been yet fully implemented by many states. National specialised bodies often lack resources, which is an additional barrier to combatting racism more effectively. Only 20 of the 47 member states of the Council of Europe have ratified Protocol No.12 [Details of Treaty
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on a general prohibition of discrimination.

“We are in difficult times, and things are not getting any better,” the Chair of ECRI Christian Åhlund concluded. “The most important thing now is that the countries of the Council of Europe stick together, work in the same direction. The solidarity between the countries is the key to success here.”

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La forte poussée du populisme nationaliste et le discours de haine xénophobe ont été des problèmes majeurs en Europe en 2016

La forte poussée du populisme nationaliste, les efforts continus visant à intégrer des migrants et la réponse des États européens aux nouveaux attentats terroristes islamistes qui ont frappé l’Europe en 2016 sont les principales évolutions relevées par la Commission contre le racisme du Conseil de l’Europe [ECRI]dans son rapport annuel publié aujourd’hui. [Rapport Complet]

La poussée du populisme nationaliste a été une particularité de 2016. Les mouvements nationalistes et xénophobes ont instrumentalisé les peurs et les incertitudes ; les injures racistes et le discours de haine xénophobe ont atteint des niveaux sans précédent et ont souvent envahi tout l’échiquier politique.

« L’essor des politiques populistes en Europe est profondément inquiétant, en particulier lorsque les minorités sont visées, dont les migrants et les réfugiés », a déclaré Thorbjørn Jagland, Secrétaire Général du Conseil de l’Europe. « J’appelle tous les responsables politiques à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour casser cette tendance dangereuse et s’employer à créer des sociétés inclusives ».

Le Président de l’ECRI, Christian Åhlund, [Entretien complet]a fait observer que le discours de haine se développait dans la sphère politique et médiatique : « il ne suffit pas d’ériger le discours de haine en infraction pénale et de le surveiller, il faut aussi le neutraliser. Les codes déontologiques internes des médias et des parlementaires devraient prévoir des sanctions. Les élites politiques, religieuses et culturelles, les artistes et les célébrités sportives doivent participer de manière active à la diffusion d’un contre-discours ».

En ce qui concerne la situation des réfugiés, les gouvernements européens ont préféré, en 2016, axer leurs efforts non plus sur l’accueil et le logement des réfugiés, mais sur la planification et la facilitation de l’intégration des migrants ainsi que sur la protection des mineurs non accompagnés et la promotion d’un processus d’intégration à double sens. La mobilisation, parmi les habitants, de bénévoles aidant les migrants est aussi notée expressément dans le rapport.

Face aux attentats terroristes de 2016, les États européens ont pris, note l’ECRI, des mesures fortes allant de la réintroduction de contrôles à la frontière dans l’espace Schengen à la déclaration de l’état d’urgence. Dans certains cas, des formes de profilage ethnique ou racial ont été relevées.

L’islamophobie, l’antisémitisme ainsi que l’homophobie et la transphobie ont été des tendances persistantes, constate l’ECRI. Les femmes qui portent des symboles religieux visibles (foulards) ont été particulièrement vulnérables. Malgré les mesures prises par les autorités de certains pays pour régler le problème de l’absence de documents d’identité des Roms, ceux-ci demeurent largement en butte aux préjugés, à la stigmatisation, à la violence et à l’exclusion sociale. Les personnes d’ascendance africaine font souvent l’objet de menaces racistes ; le problème des injures proférées par des supporters de football à l’encontre de joueurs n’a pas été réglé.

De nombreux États n’appliquent pas encore pleinement leur législation de lutte contre le racisme et la discrimination raciale. Les organes spécialisés nationaux manquent souvent de ressources, ce qui réduit aussi l’efficacité de la lutte contre le racisme. Seuls 20 des 47 États membres du Conseil de l’Europe ont ratifié le Protocole n° 12 [Details of Treaty
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qui interdit de manière générale la discrimination.

« Nous traversons des moments difficiles et la situation ne s’améliore pas », a conclu le Président de l’ECRI, Christian Åhlund. « Le plus important désormais est de faire en sorte que les pays membres du Conseil de l’Europe restent unis et aillent dans le même sens. La solidarité entre les pays est la clé du succès ».

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